40 เอเคอร์และล่อ: การชดใช้ครั้งแรกสำหรับการเป็นทาสจบลงด้วยการทรยศ

40 เอเคอร์และล่อ: การชดใช้ครั้งแรกสำหรับการเป็นทาสจบลงด้วยการทรยศ

เวลา 20.00 น. เมื่อวันที่ 12 มกราคม พ.ศ. 2408 วันหลังจาก 'เดินทัพสู่ทะเล' พล.ต. วิลเลียม เทคัมเซห์ เชอร์แมนพบกับรัฐมนตรีผิวดำ 20 คนบนชั้นสองของสำนักงานใหญ่ในเมืองสะวันนา รัฐจอร์เจีย

สงครามกลางเมืองจะสิ้นสุดลงในไม่ช้า และเรื่องที่อยู่ในมือในคืนนั้นเป็นเรื่องเร่งด่วน

เชอร์แมนได้เรียกรัฐมนตรีผิวดำมาหารือกับเขาและเอ็ดวิน เอ็ม. สแตนตัน รัฐมนตรีกระทรวงการสงครามของประธานาธิบดีลินคอล์น ในวาระการประชุมมีคำถามเร่งด่วน: ประเทศจะให้ความคุ้มครองผู้ลี้ภัยผิวดำหลายพันคนที่ติดตามกองทัพของเชอร์แมนตั้งแต่บุกจอร์เจียได้อย่างไร คนผิวดำที่เพิ่งได้รับอิสรภาพหลายพันคนจะอยู่รอดทางเศรษฐกิจได้อย่างไรหลังจากเป็นทาสและแรงงานที่ไม่ได้รับค่าจ้างกว่า 200 ปี?

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

สี่วันหลังจากการประชุม เชอร์แมนจะออกคำสั่งภาคสนามพิเศษ ฉบับที่ 15 ยึดดินแดนสัมพันธมิตรตามแนวชายฝั่งข้าว เชอร์แมนจะสั่ง '40 เอเคอร์และล่อ' ให้กับครอบครัวชาวแบล็กหลายพันครอบครัวในเวลาต่อมา ซึ่งนักประวัติศาสตร์จะกล่าวถึงในภายหลังว่าเป็นการกระทำครั้งแรกของการชดใช้ให้กับคนผิวดำที่เป็นทาส

แต่คำสั่งนั้นจะมีอายุสั้น หลังจากการลอบสังหารลินคอล์นเมื่อวันที่ 14 เมษายน พ.ศ. 2408 คำสั่งจะถูกยกเลิกและที่ดินที่มอบให้กับครอบครัวแบล็กจะถูกยกเลิกและส่งคืนให้กับเจ้าของที่ดินสัมพันธมิตรสีขาว กว่า 100 ปีต่อมา “40 เอเคอร์และล่อ” ยังคงเป็นเสียงร้องของการต่อสู้สำหรับคนผิวดำที่ต้องการการชดใช้ค่าเสียหายจากการเป็นทาส

สภาผู้แทนราษฎรอนุมัติร่างก.ม.ตั้งคอมมิชชั่นชดเชยแรงงานทาส

ในวันพุธ ซึ่งเป็นวันครบรอบการเสียชีวิตของลินคอล์น คณะกรรมการตุลาการของสภาผู้แทนราษฎรได้อนุมัติร่างกฎหมายที่จะสร้างคณะกรรมการเกี่ยวกับการชดใช้ค่าเสียหายจากแรงงานทาส HR 40 ได้ชื่อมาจากวลี “40 acres and a mule” ได้รับการแนะนำครั้งแรกในสภาคองเกรสในปี 1989 โดยตัวแทน John Conyers Jr. (D-Mich.) หลังจากการผ่านพระราชบัญญัติเสรีภาพพลเมืองปี 1988 ซึ่งจ่ายค่าชดเชยให้กับชาวอเมริกันเชื้อสายญี่ปุ่นที่ถูกประธานาธิบดี Franklin D. Roosevelt บังคับเข้าค่ายกักกันระหว่าง สงครามโลกครั้งที่สอง.

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

ตัวแทน Shelia Jackson Lee (D-Tex.) ยกย่องการโหวตว่าเป็นก้าวแรกใน 'เส้นทางสู่ความยุติธรรมในการฟื้นฟู' สำหรับการเป็นทาสและการกดขี่ทางเชื้อชาติที่โหดร้ายที่ตามมา

ประวัติศาสตร์ของ 40 เอเคอร์และล่อเริ่มขึ้นในเย็นวันนั้นในเดือนมกราคม พ.ศ. 2408 เมื่อรัฐมนตรีผิวดำ 20 คนได้พบกับเชอร์แมนและสแตนตัน

ในบรรดารัฐมนตรี ได้แก่ จอห์น ค็อกซ์ วัย 58 ปี เป็นทาสในสะวันนาจนกระทั่งเขาซื้ออิสรภาพในราคา 1,100 ดอลลาร์; วิลเลียม เกนส์ วัย 41 ปี เกิดในจอร์เจีย เป็นทาส 'เป็นเจ้าของ' โดยอดีตส.ว.โรเบิร์ต ทูมบ์ส ของสหรัฐฯ 'จนกว่ากองกำลังของสหภาพจะปลดปล่อยฉัน'

บรรดารัฐมนตรีได้เลือกให้เป็นโฆษกของ Rev. Garrison Frazier วัย 67 ปี ซึ่งซื้ออิสรภาพของตนเองพร้อมกับภรรยาของเขาเมื่อแปดปีก่อนด้วยราคาทองคำและเงิน 1,000 ดอลลาร์

เชอร์แมนและสแตนตันถาม Frazier ว่าเขาเข้าใจอะไรเกี่ยวกับการเป็นทาสและคำประกาศการปลดปล่อยของลินคอล์น

“การเป็นทาสได้รับงานของชายอีกคนหนึ่งด้วยพลังที่ไม่อาจต้านทานได้ และไม่ใช่ด้วยความยินยอมของเขา” Frazier อธิบาย “เสรีภาพตามที่ข้าพเจ้าเข้าใจตามคำปฏิญาณนั้น ได้พรากเราจากแอกแห่งความเป็นทาส และวางเราไว้ในที่ที่เราจะได้เก็บเกี่ยวผลจากแรงงานของเราเอง ดูแลตัวเอง และช่วยเหลือรัฐบาลในการรักษาเสรีภาพของเรา ”

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

เชอร์แมนและสแตนตันถาม Frazier ว่าเขาคิดว่าคนผิวดำที่เพิ่งได้รับอิสรภาพสามารถดูแลตัวเองได้ดีที่สุดได้อย่างไร

คำตอบของเขายังคงเป็นข้อโต้แย้งที่มีคารมคมคายที่สุดในเรื่องการชดใช้ค่าเสียหายในรอบ 156 ปี: “วิธีที่เราสามารถดูแลตัวเองได้ดีที่สุดคือการมีที่ดินและเปลี่ยนมัน และทำงานจนด้วยแรงงานของเราเอง นั่นคือ โดยแรงงานของ ผู้หญิงและเด็กและชายชรา และในไม่ช้าเราก็สามารถรักษาตัวเองและมีบางอย่างไว้ใช้”

Frazier เสริม: “เราต้องการถูกวางไว้บนบกจนกว่าเราจะสามารถซื้อและสร้างมันขึ้นมาเองได้”

เขากลายเป็นรองประธานาธิบดีคนที่เก้าของประเทศ เธอเป็นภรรยาทาสของเขา

สแตนตันยอมรับในเวลาต่อมาว่านี่เป็น “ครั้งแรกในประวัติศาสตร์ของประเทศนี้ที่ตัวแทนของรัฐบาลได้ไปหาคนยากจนและถูกดูหมิ่นเหล่านี้เพื่อถามพวกเขาว่าพวกเขาต้องการอะไรสำหรับตัวเอง”

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

สี่วันหลังจากการประชุมนั้น เชอร์แมนยึดแนวชายฝั่งจากชาร์ลสตัน รัฐเซาท์แคโรไลนา ไปยังแม่น้ำเซนต์จอห์น รัฐฟลอริดา ตามรายงานของหอสมุดรัฐสภา

“เกาะต่างๆ จากเมืองชาร์ลสตันทางใต้ ทุ่งนาร้างริมแม่น้ำซึ่งอยู่ห่างจากทะเล 30 ไมล์ และประเทศที่ติดกับแม่น้ำเซนต์จอห์น รัฐฟลอริดา ได้รับการสงวนและแยกไว้สำหรับการตั้งถิ่นฐานของพวกนิโกร ซึ่งขณะนี้ได้รับการปลดปล่อยโดย การทำสงครามและการประกาศของประธานาธิบดีแห่งสหรัฐอเมริกา” เชอร์แมนสั่ง

เชอร์แมนเตือนผู้ที่อ่านคำสั่งว่า “พวกนิโกรเป็นอิสระ และต้องได้รับการปฏิบัติเช่นนี้ เขาไม่สามารถถูกเกณฑ์ทหารหรือถูกบังคับให้รับราชการทหารได้ เว้นแต่จะได้รับคำสั่งเป็นลายลักษณ์อักษรจากผู้มีอำนาจสูงสุดด้านการทหารของแผนก ภายใต้ระเบียบที่ประธานาธิบดีหรือรัฐสภาอาจกำหนด”

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

คำสั่งให้แกะสลักที่ดิน 400,000 เอเคอร์ที่ถูกริบหรือละทิ้งโดยฝ่ายสมาพันธรัฐ เชอร์แมนสั่งบริก พล.อ.รูฟัส แซกซ์ตัน ไปแบ่งแยกดินแดน แต่ละครอบครัวของคนผิวดำที่เคยตกเป็นทาสจะได้รับพื้นที่มากถึง 40 เอเคอร์ กองทัพจะให้ล่อล่อที่ไม่ได้ใช้งานอีกต่อไป

ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า คนผิวดำหลายพันคนเดินทางไปยังชายฝั่งและเริ่มทำงานในที่ดิน

แต่ความฝันเหล่านั้นมีอายุสั้น

เมื่อวันที่ 29 พฤษภาคม พ.ศ. 2408 ประธานาธิบดีแอนดรูว์ จอห์นสัน ได้ออกประกาศนิรโทษกรรมตาม หอจดหมายเหตุแห่งชาติ .

“ในช่วงหลังของปี 2408 ผู้คนหลายพันคนที่เป็นอิสระถูกขับไล่ออกจากที่ดินที่แจกจ่ายให้กับพวกเขาอย่างกะทันหันผ่านคำสั่งภาคสนามพิเศษฉบับที่ 15' ตามบัญชีของหอจดหมายเหตุแห่งชาติ 'ยกเว้นคนจำนวนเล็กน้อยที่มีกรรมสิทธิ์ในที่ดินตามกฎหมาย ผู้คนที่ถูกปลดปล่อยออกจากดินแดนอันเป็นผลมาจากโครงการฟื้นฟูของประธานาธิบดีจอห์นสัน”

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

คนผิวดำหลายพันคนจากไปโดยไม่มีที่ดินในที่สุดก็ถูกบังคับให้ปลูกพืชผลและกินพืชผล

แจ็คสัน ลีกล่าวว่าถึงเวลาแล้วที่จะต้องเผชิญหน้ากับประวัติศาสตร์นั้นและชดเชยลูกหลานของการเป็นทาส แต่พรรครีพับลิกันและพรรคเดโมแครตบางคนไม่เห็นด้วยกับการชดใช้ ดังนั้นไม่ว่าคำมั่นสัญญาเกี่ยวกับพื้นที่ 40 เอเคอร์และล่อจะกลายเป็นความจริงหรือไม่ก็ยังคงไม่แน่นอน

อ่านเพิ่มเติม Retropolis:

เธอฟ้องทาสของเธอเพื่อชดใช้ค่าเสียหายและได้รับรางวัล ลูกหลานของเธอไม่เคยรู้

ที่ 88 เขาเป็นคนที่หายากทางประวัติศาสตร์ - ลูกชายที่ยังมีชีวิตอยู่ของทาส

สองครอบครัว — หนึ่งคนดำ หนึ่งคนขาว — แบ่งปันประวัติศาสตร์ที่บาดใจที่หยั่งรากลึกในการเป็นทาส แล้วพบกัน.