ทั่วทั้งอเมริกา นักเรียนกลับมาเรียนที่โรงเรียนแล้ว มันใช้งานได้ — แต่มันแปลก

ทั่วทั้งอเมริกา นักเรียนกลับมาเรียนที่โรงเรียนแล้ว มันใช้งานได้ — แต่มันแปลก

เช้าวันหนึ่งของเดือนตุลาคม แรนดี มาร์ติน ครูสอนวิชาสังคมศึกษา กวาดผมยาวของเขากลับ ปรับหน้ากากและตั้งคำถามกับนักเรียนเกรดแปดสวมหน้ากากที่หันหน้าเข้าหาเขาในห้องเรียนที่ซุกตัวอยู่ท่ามกลางเชิงเขาแซนเดียของนิวเม็กซิโก

“ใคร” เขาพูด “คิดว่ามันคุ้มค่าที่จะกลับไปเรียนแบบตัวต่อตัว”

สิบหกมือพุ่งขึ้น: ชั้นเรียน 25 คนส่วนใหญ่ของมาร์ตินที่โรงเรียนมัธยมกลางทะเลทรายริดจ์ในอัลบูเคอร์คี จากนั้น ชั้นเรียนก็เริ่มโต้เถียงกันอย่างยาวนานเกี่ยวกับข้อดีของการเรียนแบบเดิมๆ กับการเรียนเสมือนจริง ซึ่งเทียบเท่ากับหลักสูตรใน 'Modern Monday' ซึ่งเป็นวันที่มาร์ตินมักไม่พูดถึงเหตุการณ์ปัจจุบัน

ผู้ปกครองและครู: บอกโพสต์ว่าการกลับไปโรงเรียนเป็นอย่างไรบ้าง

ในขณะนั้น มาร์ตินและนักเรียนมัธยมต้นดูมั่นใจว่าโลกของการเรียนรู้เสมือนจริงคือโลกที่พวกเขาทิ้งไว้เบื้องหลัง และสำหรับเด็กนักเรียนอเมริกันส่วนใหญ่ในปีการศึกษาที่ไม่ธรรมดานี้ นั่นก็เป็นความจริง อย่างน้อยก็ในตอนนี้

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

มากกว่าหนึ่งเดือนในปีการศึกษา 2564-2565 แม้ว่าจำนวนผู้ป่วยโรคโคโรนาไวรัสจะพุ่งสูงขึ้น และการต่อสู้ทางการเมืองอย่างขมขื่นเกี่ยวกับวัคซีนและคำสั่งสวมหน้ากาก เด็กนักเรียนชาวอเมริกันส่วนใหญ่กลับมาอยู่ในห้องเรียนแล้ว และในขณะที่การต่อสู้ทางการเมืองอาจดำเนินต่อไป ดูเหมือนว่านักเรียนจะอยู่ที่นั่นเพื่ออยู่ต่อ

เมื่อเดือนที่แล้ว มิเกล คาร์โดนา รัฐมนตรีกระทรวงศึกษาธิการให้การต่อหน้าสภาคองเกรสว่า 96 เปอร์เซ็นต์ของโรงเรียนรัฐบาลได้เปิดสอนแบบตัวต่อตัวแล้ว และในสัปดาห์แรกของเดือนตุลาคม จำนวนโรงเรียนปิดน้อยที่สุดเนื่องจากการระบาดของ coronavirus — 38 — นับตั้งแต่ปีการศึกษาเริ่มต้น ตามรายงานของ Burbio บริษัทติดตามข้อมูล เขตการศึกษาหลายแห่ง เช่น ระบบที่ใหญ่ที่สุดของเวอร์จิเนีย Fairfax County Public Schools กำหนดให้นักเรียนทุกคนเข้าเรียนแบบตัวต่อตัว เว้นแต่จะสามารถพิสูจน์ความต้องการทางการแพทย์สำหรับการเรียนที่บ้านได้ และในสถานที่ที่โรงเรียนเปิดสอนโปรแกรมเสมือนจริง ครอบครัวส่วนใหญ่ยังคงเลือกใช้การเรียนรู้แบบเห็นหน้ากัน โดยรวมแล้ว เด็กมากกว่า 50  ล้านคนนั่งอยู่ในห้องเรียน หลายคนเป็นครั้งแรกในรอบ 18 เดือน

Randi Weingarten ประธานสหพันธ์ครูแห่งอเมริกากล่าวว่า 'ความปลอดภัยคือทางกลับเข้ามา และความปลอดภัยคือหนทางที่จะอยู่ต่อ' Weingarten กล่าวว่าเธอได้ไปเยี่ยมชมโรงเรียนมากกว่า 40 แห่งใน 20 รัฐตั้งแต่ปีการศึกษาเริ่มตรวจสอบว่าสิ่งต่าง ๆ เป็นอย่างไร

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

“ในโรงเรียนหลังเลิกเรียนที่ฉันเคยไป ฉันเคยเห็นเด็ก ๆ สวมหน้ากากเคร่งครัด ผู้คนพยายามทำให้แน่ใจว่ากฎการเว้นระยะห่างนั้นใช้ได้ และปรับปรุงระบบระบายอากาศ” Weingarten กล่าว “ล้นหลาม ผู้คนอยากเข้าโรงเรียน”

ด้วยมาตรการป้องกันด้านความปลอดภัยทั้งหมด จึงไม่ใช่การกลับไปสู่โรงเรียนที่มีชัยอย่างที่นักการศึกษาใฝ่ฝันในปีที่แล้วและวางแผนไว้สำหรับช่วงฤดูร้อน การเพิ่มขึ้นของตัวแปรเดลต้าของ coronavirus ประกอบกับการขาดวัคซีนอย่างต่อเนื่องสำหรับเด็กอายุต่ำกว่า 12 ปี ยุติความหวังที่จะกลับไปเป็นวันเรียนปกติในเวอร์ชันก่อนการระบาดของโรค

การต่อสู้ทางอุดมการณ์ที่เข้มข้นเกี่ยวกับสิ่งที่นักการศึกษาควรสอนเกี่ยวกับเชื้อชาติ การเหยียดเชื้อชาติ และประวัติศาสตร์อเมริกาทำให้การกลับไปโรงเรียนซับซ้อนยิ่งขึ้น สภานิติบัญญัติที่นำโดยพรรครีพับลิกันในอย่างน้อยห้ารัฐได้ผ่านกฎหมายในช่วงฤดูร้อนที่จำกัดสิ่งที่ครูสามารถพูดเกี่ยวกับเชื้อชาติในห้องเรียน และสภานิติบัญญัติของอีก 17 รัฐกำลังพิจารณาร่างกฎหมายที่คล้ายคลึงกัน ตามการรายงานของ NBC News

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

การต่อสู้กับการสวมหน้ากากของโรงเรียน ข้อบังคับเกี่ยวกับวัคซีน และสิ่งที่นักการศึกษาควรสอนเกี่ยวกับเชื้อชาติ การเหยียดเชื้อชาติ และประวัติศาสตร์อเมริกาและอะไรและอย่างไร ได้ทำให้การกลับไปโรงเรียนซับซ้อนยิ่งขึ้น และความขัดแย้งเรื่องมาตรการด้านความปลอดภัยไม่น่าจะยุติในเร็วๆ นี้ เนื่องจากระบบโรงเรียนในหลาย ๆ แห่งกำลังพิจารณาที่จะขยายข้อกำหนดด้านวัคซีนจากเจ้าหน้าที่ไปยังนักเรียนที่มีอายุมากกว่า 12 ปี ซึ่งเป็นมาตรการที่แคลิฟอร์เนียนำมาใช้ในเดือนนี้ ทำให้เป็นรัฐแรกที่ทำเช่นนั้น

ผู้ปกครองและนักการศึกษากล่าวว่าเป็นการกักกัน นับตั้งแต่เปิดเทอม นักเรียนและพนักงานของโรงเรียนหลายแสนคนทั่วประเทศถูกบังคับให้ต้องกักตัวเป็นเวลาหนึ่งหรือสองสัปดาห์หลังจากได้สัมผัสกับเด็กหรือเจ้าหน้าที่ที่ตรวจพบเชื้อไวรัส อันล่าสุด คำแนะนำของรัฐบาลกลาง แนะนำให้คนที่ไม่ได้รับวัคซีนกักตัวที่บ้านเป็นเวลา 14  วันหลังจากได้รับวัคซีน แต่อนุญาตให้ผู้ที่ได้รับวัคซีนกลับไปโรงเรียนทันทีที่พวกเขาได้รับการทดสอบ coronavirus เป็นลบ

การทดสอบความเครียดของตัวแปรเดลต้าทดสอบแผนกลับไปสู่โรงเรียน

ในภูมิภาควอชิงตัน เด็กและครูหลายหมื่นคนถูกกักกันในช่วงเดือนแรกของการเรียน รวมทั้งชั้นประถมศึกษาปีที่ 6 ทั้งหมดที่โรงเรียนดี.ซี. Montgomery County Public Schools ซึ่งเป็นเขตการศึกษาที่ใหญ่ที่สุดของรัฐแมรี่แลนด์ ส่งนักเรียนมากกว่า 5,000 คนเข้ารับการกักกันภายในเวลาเรียนเพียงห้าสัปดาห์

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

ในตอนแรก ผู้ปกครองหลายคนบ่นว่าโรงเรียนของพวกเขาไม่ได้เตรียมการให้ความรู้แก่นักเรียนที่ถูกกักกันเพียงเล็กน้อย เพื่อเป็นการตอบโต้ เจ้าหน้าที่ได้เปิดตัวโปรแกรมที่เด็ก ๆ ที่แยกตัวออกมาสามารถรับชมการถ่ายทอดสดของชั้นเรียนได้ทาง Zoom อย่างไรก็ตาม บางครอบครัวยังคงไม่พอใจกับการตั้งค่าออนไลน์นี้ ซึ่งในหลายกรณีไม่อนุญาตให้นักเรียนกักกันเข้าร่วมในชั้นเรียน

มาร์ติน ครูสอนสังคมศึกษา กล่าวว่า เป็นเรื่องท้าทายที่จะรับประกันว่านักเรียนที่แยกตัวออกจากเมืองอัลบูเคอร์คีจะไม่ถูกตามหลังด้วย โรงเรียนของรัฐ Albuquerque Public Schools ในเขตของเขากำหนดให้ทุกคนที่สัมผัสกับไวรัสต้องอยู่บ้านเป็นเวลา 10 วัน โฆษกหญิงของเขตซึ่งลงทะเบียนประมาณ 74,500 คนกล่าวว่านักเรียนและเจ้าหน้าที่ประมาณ 1,000 คนมีผลตรวจไวรัสเป็นบวกตั้งแต่เดือนกรกฎาคม

ที่ Desert Ridge Middle นักเรียนประมาณ 30 คนต้องกักกันตั้งแต่เริ่มเรียน เจ้าหน้าที่กล่าว ห้าคนอยู่ในชั้นเรียนของมาร์ติน บังคับให้ครูพึ่งพา Google Classroom ซึ่งเป็นแพลตฟอร์มการเรียนรู้ออนไลน์อย่างหนัก

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

มันไม่ง่ายเลย “แต่ฉันมั่นใจ” มาร์ตินกล่าว “การจะผ่านพ้นปีนี้ไปได้อย่างแน่นอน”

Dan Domenech ผู้อำนวยการบริหารของ AASA ซึ่งเป็นสมาคมผู้อำนวยการโรงเรียนกล่าวว่าเขาได้ยินถึงความตั้งใจเดียวกันที่จะให้ห้องเรียนเปิดอยู่เสมอเมื่อเขาพูดกับครู อาจารย์ใหญ่ และผู้อำนวยการโรงเรียนทั่วประเทศ แต่เขาเตือนว่านักการศึกษาจะต้องไม่มองข้ามปัญหาอื่นๆ ที่ปรากฏขึ้น เช่น การแก้ปัญหาช่องว่างทางเชื้อชาติและเศรษฐกิจและสังคมที่หาวหาว ซึ่งขยายกว้างขึ้นอย่างมากในระหว่างการเรียนรู้ออนไลน์

“เทียบกับปีที่แล้ว? ประสบความสำเร็จอย่างแน่นอน” Domenech กล่าวถึงปีการศึกษาที่ผ่านมา “เมื่อเทียบกับสิ่งที่เราจะถือว่าเป็น 'ปกติ'? ยังคงเป็นปัญหา และมันจะเป็นปัญหาสำหรับส่วนที่ดีขึ้นของปีนี้”

สะดุดตอนต้น

อาการสะอึกในฤดูใบไม้ร่วงนี้เกิดขึ้นในทุกๆ ด้านของชีวิตในโรงเรียน ตั้งแต่เส้นทางรถประจำทางประจำวัน ไปจนถึงในห้องเรียน ไปจนถึงวิธีที่นักเรียนและครูรับประทานอาหาร

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

ในช่วงต้นปี หลายเขตประสบปัญหาในการหาคนขับรถบัส พนักงานในโรงอาหาร และครูทดแทนให้เพียงพอ ตำแหน่งเหล่านี้ซึ่งโดยทั่วไปแล้วจะเต็มไปด้วยพนักงานพาร์ทไทม์ มักจะให้ค่าจ้างที่ต่ำกว่ารวมถึงชั่วโมงที่ผิดปกติและคาดเดาไม่ได้ พนักงานหลายคนในหมวดนี้ลาออกหรือไม่มาทำงานในช่วงฤดูใบไม้ร่วงนี้ บางคนเลิกจ้างเพราะกลัวไวรัสหรือกลัวว่าจะได้รับคำสั่งวัคซีนที่อื่น

เขตการศึกษาต่างแย่งชิงทางเลือกอื่น เจ้าหน้าที่ในฟิลาเดลเฟียเสนอเงินให้ผู้ปกครอง 300 ดอลลาร์ต่อเดือนเพื่อขับรถส่งลูกไปโรงเรียน ขณะที่นิวยอร์กเริ่มดำเนินการยื่นขอใบอนุญาตขับรถบัสแบบด่วนพิเศษ ในรัฐแมสซาชูเซตส์ ผู้ว่าการชาร์ลี เบเกอร์ (ขวา) ได้เรียกร้องให้กองกำลังรักษาดินแดนแห่งชาติส่งเด็กไปโรงเรียน

ยินดีต้อนรับกลับสู่โรงเรียน คนขับคนใหม่ของคุณมีอาการเมื่อยล้า

ในแคนซัสซิตี้ รัฐโมหะ การขาดแคลนคนขับรถบัสหมายความว่านักเรียนที่ Crossroads Preparatory Academy ซึ่งเป็นหนึ่งในโรงเรียนเช่าเหมาลำสาธารณะจำนวน 20 แห่งของเมือง ถูกทิ้งให้ติดอยู่ในช่วงต้นฤดูใบไม้ร่วง แม้ว่าโรงเรียนจะเลิกเรียนเวลา 14:45 น. นักเรียนเตรียมอุดมศึกษาทางแยกบางคนมักรอจนถึง 17:30 น. สำหรับรถประจำทางที่จะมาถึงและพาพวกเขากลับบ้าน อาจารย์ใหญ่ Kirsten Brown-Persley กล่าว

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

“พ่อแม่รู้สึกหงุดหงิดมาก” บราวน์-เพอร์สลีย์กล่าว “พวกเขาจะโทรหาฉันและบ่นเรื่องลูกๆ ของพวกเขาที่กลับบ้านดึก”

เขตการศึกษาแคนซัสซิตี้ซึ่งอยู่ใกล้เคียงประสบปัญหาการเดินทางโดยรถที่คล้ายคลึงกันที่โรงเรียน 33 แห่ง โฆษกหญิงคนหนึ่งกล่าว เช่นเดียวกับเขตโรงเรียนเรย์ทาวน์ ซึ่งผู้บริหารได้ส่งอีเมลไปยังครอบครัวต่างๆ เพื่อเตือนว่ารถโรงเรียนอาจไม่มา

ช่องว่างในการจัดหาพนักงานลดลง จากนั้นปิดตัวลง หลังจากที่เจ้าหน้าที่โรงเรียนในเขตแคนซัสซิตี้ขึ้นเงินเดือนคนขับรถบัสในบางสถานที่เป็น 18 ดอลลาร์ต่อชั่วโมง ในเดือนตุลาคม เส้นทางรถเมล์วิ่งตรงเวลาสำหรับกฎบัตรและระบบสาธารณะส่วนใหญ่ในพื้นที่ เจ้าหน้าที่กล่าว

แต่เมื่อนักเรียนมาถึงโรงเรียน ปัญหาใหม่ก็เกิดขึ้น

โรงอาหารของโรงเรียนขาดแคลนอาหารทุกประเภท รวมทั้งผลไม้ ไก่หั่นเต๋าและมันฝรั่งทอดกรอบ เนื่องจากการระบาดใหญ่ยังคงส่งผลกระทบต่อห่วงโซ่อุปทานทั่วโลก นอกจากนี้ นักเรียนและครูยังต้องต่อสู้กับข้อจำกัดด้านความปลอดภัยเพิ่มเติม เนื่องจากพวกเขาต้องถอดหน้ากากออกเพื่อรับประทานอาหาร

สิ่งนี้นำไปสู่ประสบการณ์การรับประทานอาหารที่แปลกประหลาด นักเรียนกำลังเคี้ยวอาหารอยู่หลังลูกแก้วหรือในที่นั่งที่ได้รับมอบหมาย บางครั้งในขณะที่อยู่ภายใต้กฎห้ามพูดเพื่อลดการแพร่กระจายของเชื้อโรคในอากาศ ที่โรงเรียนแห่งหนึ่งในเมืองหลวงของประเทศ ผู้ปกครองอาสาดูแลเด็กๆ ระหว่างมื้ออาหาร เพื่อให้เด็กๆ ทานอาหารนอกบ้านได้

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

ที่ Crossroads Preparatory ในตัวเมืองแคนซัสซิตี้ บางครั้งเจ้าหน้าที่อาจช่วยผู้ขายแจกจ่ายอาหารกลางวันแบบบรรจุถุงหรือแบบกล่องที่สถานที่ต่างๆ 10 แห่งทั่วทั้งอาคารห้าชั้น ครูจึงสละเวลาพักกลางวันเพื่อเฝ้าสังเกตนักเรียนขณะรับประทานอาหาร

วิกตอเรีย บากัลวา นักเรียนปีสองที่โรงเรียนอายุ 15 ปี กล่าวว่าเธอชอบมีครูอยู่รอบๆ ระหว่างรับประทานอาหารกลางวัน และพร้อมสำหรับการสนทนาแบบสบายๆ เธอกล่าวว่าเป็นการเปลี่ยนแปลงที่สดชื่นจากช่วงครึ่งปีหลัง เมื่อชั้นเรียนออนไลน์และครูถูกลดขนาดให้เหลือสี่เหลี่ยมพิกเซลบนหน้าจอ

ถึงกระนั้น Bagalwa ก็รู้สึกแย่

“ครูควรจะหยุดพัก” Bagalwa กล่าว “คุณรู้สึกเหมือนเป็นภาระสำหรับพวกเขา”

Kristin Pfeiffer ผู้สอนวิชาเรขาคณิตและพีชคณิตที่ Crossroads Preparatory กล่าวว่าปีนี้เป็นปีที่ต้องเสียภาษีทางร่างกายและจิตใจ บ่อยครั้งที่เธอต้องก้าวเข้ามาและเป็นผู้นำชั้นเรียนของครูคนอื่นๆ เนื่องจากพวกเขาลาป่วย เธอกล่าว นั่นหมายถึงการทำงานตลอดระยะเวลาการวางแผนของเธอ เวลาที่เธอควรจะใช้ในการให้คะแนนงานและเตรียมบทเรียน

โดยปกติ ตัวแทนจะต้องรับผิดชอบ แต่โรงเรียนพยายามดิ้นรนที่จะจ้างคนแทนและคนขับรถบัส

“ไม่ใช่การช่วยเหลือที่ยาก” ไฟฟ์เฟอร์กล่าว “มันคือ 'การอยู่' 100 เปอร์เซ็นต์ของเวลาสำหรับเด็ก นั่นคือคุณไม่มีเวลา 10 นาทีสำหรับตัวคุณเอง”

Crossroads Preparatory เพิ่งจ่ายเงินค่าทดแทนจาก 100 ดอลลาร์เป็น 120 ดอลลาร์ต่อวัน และการเปลี่ยนแปลงนี้ดูเหมือนจะช่วยได้

“เรากำลังทำให้พวกเขาเต็มเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว” บราวน์-เพอร์สลีย์กล่าวถึงตำแหน่งสำรอง “เรากำลังกลั้นหายใจและหวังว่ามันจะคงอยู่”

'เด็กๆ — พวกเขาเข้าใจแล้ว'

Maurice Barker วัย 10 ขวบกล่าวว่าเวลาในปีนี้ที่โรงเรียนประถมของเขาในมิดเดิลทาวน์ Conn

สำหรับมอริซชั้นประถมศึกษาปีที่ 3 และ 4 ส่วนใหญ่ เช่นเดียวกับนักเรียนโรงเรียนรัฐบาลประมาณ 4,500 คนในมิดเดิลทาวน์ส่วนใหญ่ ได้เรียนรู้ทางออนไลน์ วันที่ผ่านไป เขาพูด ในขณะที่เขาจัดการกับปัญหาอินเทอร์เน็ต

ตอนนี้การเรียนรู้ด้วยตนเองที่โรงเรียนประถมศึกษา Bielefield 'รู้สึกเร็วขึ้นมาก' เขากล่าว “เวลาผ่านไปเร็วขึ้น”

มอริซชอบความสามารถใหม่ของเขาที่จะเดินเข้าไปในห้องสมุดของห้องเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 5 หยิบหนังสือแล้วนั่งอ่านตรงนั้น นั่นเป็นไปไม่ได้ใน Zoom Barker กล่าวซึ่งหนังสือเล่มโปรดในปัจจุบันคือ “The Odd 1s Out” ของ James Rallison

บาร์เกอร์ เช่นเดียวกับนักเรียนในมิดเดิลทาวน์ทุกคน ต้องสวมหน้ากาก ยกเว้นในช่วงพักและพลศึกษา ขณะรับประทานอาหาร หรือเมื่อเล่นเครื่องดนตรีประเภทลมในชั้นเรียนดนตรี เขาไม่ชอบมัน เขาพูด แต่เขาเต็มใจที่จะสวมหน้ากากเพราะมันจะทำให้เขาปลอดภัย

Kristie Bourdoulous อาจารย์ใหญ่ของ Bielefield กล่าวว่าปีนี้มีความท้าทาย รวมถึงการให้ทุกคนคุ้นเคยกับการวัดอุณหภูมิในแต่ละวัน และสร้างความมั่นใจว่านักเรียนจะถูกจัดวางห่างกันเพียงพอในห้องเรียน แต่มาตรการป้องกันความปลอดภัยของโรงเรียนของเธอใช้การได้ เธอกล่าว ระบบโรงเรียนในมิดเดิลทาวน์มีนักเรียนเพียง 26 คนและเจ้าหน้าที่ 6 คนตรวจพบเชื้อไวรัสตั้งแต่เริ่มเปิดเรียน ขณะที่นักเรียน 69 คนและเจ้าหน้าที่ 7 คนเข้ารับการกักกัน

“นักเรียนฉันจะบอกว่าได้ปรับตัว พนักงานได้ปรับตัว” Bourdoulous กล่าว “ลูกๆ ของเราทุกคนกลับมาแล้ว พวกเขาอยู่ที่นี่และมีความสุข”

มิดเดิลทาวน์เป็นหนึ่งในหลาย ๆ แห่งที่ข้อควรระวัง เช่น ข้อกำหนดเรื่องหน้ากากของโรงเรียนทำให้เกิดความไม่พอใจเล็กน้อย และไม่ทำให้เกิดรอยยับในระหว่างการเปิดใหม่ แต่ก็ไม่เป็นความจริงในหลายรัฐในภาคใต้ ที่ซึ่งสภานิติบัญญัติที่ปกครองโดยพรรครีพับลิกันพยายามที่จะสั่งห้ามโรงเรียนจากการบังคับใช้คำสั่งสวมหน้ากากโดยขู่ว่าต้องเสียค่าปรับหรือให้เงินสนับสนุนของรัฐลดลง

“คุณสามารถเห็นเรื่องราวของสองประเทศในการเปิดโรงเรียนอีกครั้ง” Weingarten จากสหพันธ์ครูกล่าว “คุณเห็นความมุ่งมั่นด้านความปลอดภัยในภาคเหนือและตะวันตก ในภาคใต้ สิ่งที่คุณเห็นคือการต่อสู้ทางอุดมการณ์”

โรงเรียนสองแห่งและสองแนวทางในการจัดการโรคระบาดที่ต่างกันอย่างสิ้นเชิง

เซาท์แคโรไลนาเป็นหนึ่งในรัฐที่การต่อสู้เป็นไปอย่างดุเดือดที่สุด ก่อนปีการศึกษา สภานิติบัญญัติได้ผ่านข้อกำหนดด้านงบประมาณโดยยืนยันว่าไม่มีเงินทุนของรัฐใดที่จะใช้บังคับใช้คำสั่งสวมหน้ากากได้ ในขณะที่ผู้ว่าการ Henry McMaster (R) ประณามการปกปิดใบหน้าในโรงเรียน

แต่ภายในไม่กี่สัปดาห์ที่โรงเรียนเปิดใหม่ หลายคนต้องปิดอีกครั้งเนื่องจากมีอัตราการติดเชื้อสูงและจำนวนกักกัน ซึ่งแสดงให้เห็นการค้นพบล่าสุดโดยศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคว่ากรณีไวรัสในเด็กเพิ่มขึ้นเร็วขึ้นในเคาน์ตีที่ไม่มีข้อกำหนดเรื่องหน้ากากของโรงเรียน ในช่วงปลายเดือนกันยายน ผู้พิพากษาของรัฐบาลกลางได้คว่ำบาตรการสั่งห้ามสวมหน้ากากของเซาท์แคโรไลนา

ไม่นานหลังจากนั้น ระบบโรงเรียนที่ใหญ่เป็นอันดับสองในเซาท์แคโรไลนา คือเขตการศึกษาชาร์ลสตัน เคาน์ตี เริ่มบังคับใช้หน้ากากสำหรับนักเรียนและเจ้าหน้าที่ ตั้งแต่ต้นปี เขตการศึกษาซึ่งมีนักศึกษาประมาณ 48,000 คน โดย 99% เป็นการเรียนรู้ด้วยตนเอง ได้เห็นนักศึกษาและพนักงานกว่า 8,000 คนเข้ารับการกักกัน ในสัปดาห์แรกของเดือนตุลาคม จำนวนนั้นลดลงเหลือประมาณ 500

Millibeth Currie ครูสอนวิทยาศาสตร์ชั้นประถมศึกษาปีที่ 7 ที่ Moultrie Middle School ของ Charleston County กล่าวว่าเธอเห็น “ความเป็นปรปักษ์อย่างมากในหมู่พ่อแม่ของเราด้วยหน้ากาก” ซึ่งยากต่อการรับมือ ผู้กำกับการ Gerrita Postlewait กล่าวว่าอารมณ์ได้เพิ่มพูนขึ้นในเขตของเธอ ทำให้ครูและพนักงานของโรงเรียน “ตกเป็นเป้าของความผิดหวังที่ผู้คนรู้สึก”

Currie กล่าวว่าปฏิสัมพันธ์ของเธอกับนักเรียนได้ค้ำจุนเธอตลอดสองสามสัปดาห์ที่ยากลำบาก เด็กหลายคนถามเธอว่าทำไมต้องสวมหน้ากากที่โรงเรียนอีกครั้ง แต่เมื่อเธออธิบายว่าหน้ากากมีความจำเป็นเพื่อให้พวกเขาเรียนรู้แบบตัวต่อตัว “ดวงตาของพวกเขาจะสว่างขึ้น” เธอกล่าว

“พวกเขาพูดว่า 'ใช่แล้ว ฉันทำตัวแย่ๆ เมื่อฉันอยู่บ้าน' ” Currie กล่าว “เด็กๆ — พวกเขาเข้าใจแล้ว”

ในบรรดานักเรียนที่รับหน้ากากคือโซฟี คอมป์ตัน วัย 11 ปี ซึ่งเข้าเรียนชั้นประถมศึกษาในชาร์ลสตัน

โซฟีบอกว่าเธอชอบไปโรงเรียนในปีนี้ และรู้สึกปลอดภัยที่นั่น การสวมหน้ากากไม่รบกวนเธอ

ถึงกระนั้น นักเรียน ป.6 ก็มักจะฝันกลางวันว่าโรงเรียนเป็นอย่างไรก่อนเกิดโรคระบาด ย้อนกลับไปเมื่อตอนที่เธออยู่ชั้นประถมศึกษาปีที่ 4

“บางครั้งฉันก็ถามตัวเองว่า 'เมื่อไหร่จะจบ'  ” โซฟีกล่าว “ฉันรู้ว่ามันจะจบลงในบางครั้ง แต่ไม่ใช่ในตอนนี้”

การแก้ไข: เวอร์ชันก่อนหน้าของเรื่องนี้กล่าวอย่างไม่ถูกต้องว่าศาลสูงของเซาท์แคโรไลนาประกาศใช้หน้ากากตามรัฐธรรมนูญในปลายเดือนกันยายน ผู้พิพากษาของรัฐบาลกลางในเซาท์แคโรไลนาล้มคว่ำคำสั่งห้ามสวมหน้ากากของรัฐ นอกจากนี้ เวอร์ชันก่อนหน้าของเรื่องนี้กล่าวว่าขณะนี้เป็นปีการศึกษา 2020-2021 เป็นปีการศึกษา 2564-2565 บทความได้รับการแก้ไขแล้ว

Natanson รายงานจาก D.C.
Mueller จาก Kansas City, Mo. และ Burkholder จาก Middletown, Conn. Ben Ikenson ใน Albuquerque และ Stephanie Hunt ใน Charleston, S.C. มีส่วนร่วมในรายงานนี้