'ในที่สุดก็ถึงบ้าน': สัตวแพทย์ชาวเวียดนามถูกฝังที่สุสานอาร์ลิงตันหลังจากผ่านไปหลายทศวรรษในสุสานที่ทรุดโทรม

'ในที่สุดก็ถึงบ้าน': สัตวแพทย์ชาวเวียดนามถูกฝังที่สุสานอาร์ลิงตันหลังจากผ่านไปหลายทศวรรษในสุสานที่ทรุดโทรม

เธอพบเขา แต่เธอไม่เคยรู้จักเขา

Lamonda Williams อายุเพียง 11 เดือนเมื่อ Pfc พ่อของเธอ ลามาร์ แอล. วิลเลียมส์ ถูกสังหารเมื่อวันที่ 13 เมษายน พ.ศ. 2514 ในเวียดนาม

ตั้งแต่นั้นมา พ่อของเธอซึ่งเสียชีวิตไปแล้วได้รับหัวใจสีม่วงและดาวบรอนซ์ ก็เป็นบุคคลในตำนานเสมอมาในชีวิตลูกสาวของเขา เธอรู้สึกว่าเขาไม่อยู่ขณะที่เธอย้ายจากเป้าหมายหนึ่งไปยังอีกขั้นหนึ่ง ไปที่วิทยาลัยแห่งแรก จากนั้นจึงจบการศึกษาระดับบัณฑิตศึกษา จากนั้นจึงพัฒนารายการโทรทัศน์สำหรับเครือข่าย A&E และในที่สุดก็เป็นเจ้าภาพจัดรายการวิทยุดาวเทียมยอดนิยมบน SiriusXM

แต่ความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของเธอในปัจจุบันอาจเป็นเรื่องที่จะทำให้พ่อของเธอภาคภูมิใจที่สุด เธอนำศพของเขาไปขุดจากสุสานที่ทรุดโทรมในบ้านเกิดของเขาที่เซนต์ออกัสติน รัฐฟลอริดา หลังจากเกลี้ยกล่อมให้สุสานแห่งชาติอาร์ลิงตันว่าเขาสมควรได้รับสถานที่ ในบริเวณเดือนสิงหาคม

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

ในวันพุธที่ Lamonda พร้อมด้วยแม่ม่ายของเธอ Carolyn Williams วัย 69 ปี และ Zethel Surrency แม่วัย 90 ปีของ Lamar ได้นั่งเคียงข้างกันโดยหันหน้าเข้าหาโลงศพของผู้เป็นที่รักในมาตรา 57 ของ Arlington เพียงไม่กี่ก้าว หลุมศพ 296 ที่พำนักสุดท้ายของเขา ขอบคุณ Lamonda พ่อของเธอถูกฝังด้วยเกียรติยศทางทหารเต็มรูปแบบ: ปืนไรเฟิลวอลเลย์โดยทหารหกนาย เสียงก๊อกแก๊ก และธงสามพับของสหรัฐฯ สำหรับแม่ แม่หม้าย และลูกสาวของลามาร์

หลังจากนั้น ครอบครัวก็รอให้เจ้าหน้าที่ฝังศพมาถึง จากนั้นจึงเฝ้าดูรถบรรทุกขนาดเล็กทิ้งดินบนโลงศพที่แวววาวของลามาร์

“เราพาเขาออกไปจากที่นั่น” ลามอนดา วัย 49 ปี กล่าวอย่างมีชัย โดยอ้างถึงสุสานวูดลอว์นในเซนต์ออกัสติน ซึ่งสำนักข่าวท้องถิ่นรายงานว่าศิลาฤกษ์ดูเหมือนจมหรือเต็มไปด้วยวัชพืช “มันน่าเศร้าเพราะฉันสูญเสียพ่อไป แต่ฉันก็มีความสุขและมีความสุขเพราะเขาอยู่ในที่ที่ถูกต้อง ในที่สุดเขาก็ถึงบ้านแล้ว”

ไต่เขาแฮมเบอร์เกอร์ 50 ปีหลังจากสงครามเวียดนามที่โหดร้ายและน่าสะพรึงกลัว

Lamonda เติบโตขึ้นมาด้วยความหิวกระหายที่จะเรียนรู้ทุกสิ่งที่ทำได้เกี่ยวกับพ่อของเธอ และเก็บทุกรายละเอียด แม่ของเธอ ยายของเธอ และพี่น้องสามคนของพ่อของเธอต่างก็เล่าเรื่องของเธอ

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

เธอได้ยินเกี่ยวกับความรักที่เขามีต่อรถเปิดประทุน Plymouth Fury รุ่นปี 1963 ซึ่งเป็นสีน้ำเงินอ่อนของเขา และวิธีที่เขาผูกเธอเข้ากับเบาะรถและขี่เธอไปรอบเมืองโดยคว่ำจากบนลงล่าง

“ยายของฉันบอกฉันว่าเขาจะยกฉันขึ้นบนไหล่ของเขาและพาฉันไปที่ร้านหัวมุมเพื่อซื้อไอศกรีมให้ฉัน” Lamonda กล่าว “เมื่อฉันได้ยินอย่างนั้น ฉันถึงกับสะอื้นไห้เต็มที เพราะเวลาที่ฉันอยากกินไอศกรีม มันมักจะกระทบตัวฉันราวกับก้อนอิฐมากมาย ฉันเชื่อว่าจิตวิญญาณและจิตวิญญาณของฉันพยายามเชื่อมโยงกลับไปยังสิ่งที่คุ้นเคย”

เขาเข้าเรียนที่ R.J. Murray High School ในช่วงปลายทศวรรษ 1960 และใช้เวลาช่วงฤดูร้อนทำงานในโรงจอดรถและร้านอาหาร เขาชอบประหยัดเงินเพื่อซื้อรองเท้าและ Plymouth Fury

“ไม่ใช่เพื่อจุดประสงค์ที่ไร้สาระ” ลามอนดากล่าว “เขามักจะทะเยอทะยานที่จะลุกขึ้นจากสภาพแวดล้อมของเขา”

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

Lamonda ชอบเรื่องราวความรักของพ่อแม่ของเธอ: เขาพบเธอเมื่อสิ้นปีที่จูเนียร์ในปี 1967 เมื่อเพื่อนร่วมงานคนหนึ่งมุ่งหน้าไปที่หาด Daytona Beach ประมาณ 50 ไมล์ทางใต้ของ St. Augustine และขอให้เขาไปด้วย ในตอนแรก ลามาร์ไม่ถนัดเรื่องนี้ จากนั้นเพื่อนของเขาก็เอารูปถ่ายของแคโรลีนให้เขาดู ความลังเลของเขากลายเป็นใช่ทันที

การเกี้ยวพาราสีของพวกเขารุนแรง: พวกเขาเดินเล่นไปตามทางเดินริมทะเลของ Daytona Beach และเข้าร่วมคอนเสิร์ตที่ Bandshell อัฒจันทร์ที่มีชื่อเสียงของเมือง ภาพยนตร์เรื่องแรกของพวกเขา: “To Sir, With Love” นำแสดงโดย Sidney Poitier และพวกเขาชอบเต้นรำ โดยเฉพาะเพลง “La La Means I Love You” ของ Delfonics และอะไรก็ได้ของ Marvin Gaye หรือ Aretha Franklin

เขาเสนอในขณะที่พวกเขากำลังขี่รถไฟเหาะในเดย์โทนาบีช ท่ามกลางเสียงกรีดร้องอันน่าสะพรึงกลัว ถึงเวลาที่เธอต้องตอบตกลงทันที เมื่อวันที่ 12 มกราคม พ.ศ. 2512 ทั้งคู่แต่งงานกันที่บ้านพ่อแม่ของแคโรลีนในเย็นวันอาทิตย์

ในไม่ช้าเธอก็ตั้งท้องลูกคนแรก แต่แล้วร่างประกาศก็มาถึง เขาถามว่าจะเลื่อนวันรายงานตัวออกไปจนกว่าลูกสาวจะเกิดได้หรือไม่ และกองทัพตอบว่าไม่เป็นไร ลามอนดาเกิดเมื่อวันที่ 6 พฤษภาคม พ.ศ. 2513 จากนั้นเขาก็ไปกองทัพ โดยส่งกำลังไปเวียดนามเมื่อวันที่ 11 มกราคม พ.ศ. 2514 แต่เกือบสามเดือนต่อมา ไม่นานหลังจากวันเกิดปีที่ 21 ของเขา เขาถูกยิงโดยศัตรู

ซากศพของเขาถูกบินกลับไปที่ฟลอริดา Lamonda กล่าวว่าครอบครัวของเธอพยายามฝังเขาที่สุสานอีกสองแห่งในเซนต์ออกัสติน แต่เธอเชื่อว่าพวกเขาถูกปฏิเสธเพราะครอบครัวนี้เป็นชาวแอฟริกันอเมริกัน แต่พวกเขากลับตั้งรกรากที่สุสาน Woodlawn ซึ่งเป็นสุสานสีดำในอดีตที่ตกลงมาในภายหลัง ช่วงเวลาที่ยากลำบาก .

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา มีสองสิ่งที่จู้จี้ที่ Lamonda: เป็นไปได้ไหมที่จะขุดโลงศพของเขาในฟลอริดาและฝังเขาที่ Arlington ซึ่งเป็นสถานที่พำนักอันทรงเกียรติที่สุดของประเทศสำหรับสมาชิกบริการในสหรัฐฯ แล้วพ่อของเธอตายตั้งแต่แรกยังไงกันแน่?

เธอกล่อมอาร์ลิงตันมานานกว่าหนึ่งปี และในที่สุดกองทัพก็ตกลงกันในเดือนพฤษภาคม เธอกล่าว สองเดือนต่อมา ครอบครัวได้ขุดโลงศพของเขาจากวูดลอว์น ให้บริษัทในเครือของเอ็นบีซีในท้องถิ่น ข่าวชายฝั่งครั้งแรก เพื่อบันทึกความทรุดโทรมของสุสานและบันทึกภาพการรื้อถอน ส่วนนี้แสดงให้เห็น Lamonda สวมรองเท้าบู๊ตยางและร้อยด้ายไปที่ศิลาฤกษ์ของบิดาซึ่งปกคลุมไปด้วยหญ้า “นี่เป็นสิ่งที่ยอมรับไม่ได้” เธอบอกกับทีมงานกล้อง

หลังจากนั้นไม่นาน Hollie Thompson เจ้าหน้าที่ดูแลผู้สูงอายุใน Pittsburgh ก็พบบทความข่าวในฟีด Facebook ของเธอเกี่ยวกับทหารที่ชื่อ Lamar Williams ถูกขุดและฝังที่ Arlington เป็นเวลาหลายปีที่เธอเคยได้ยินเกี่ยวกับบุคคลที่ชื่อลามาร์ ลองโก วิลเลียมส์ เพราะนั่นเป็นทหารที่พ่อของเธอคือฟราน สปอน ซึ่งเป็นคนทำขนมปังที่เกษียณอายุแล้ว ที่มักพูดถึงบ่อยๆ จากการไปประจำการในเวียดนามของเขาเอง ครอบครัวต้องการหาญาติของลามาร์เสมอ นี้อาจจะเป็นอันเดียวกัน? เธอดูส่วนนี้และเห็นศิลาฤกษ์ของเขาแสดงชื่อ กลาง และนามสกุลของเขา ต้องเป็นสหายของพ่อของเธอ

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

เธอติดตาม Lamonda บน Facebook และ บอกข่าวกับเธอ : พ่อของเธออยู่กับลามาร์ตอนที่เขาเสียชีวิต

“ฮอลลี่ ฉันแทบจะพิมพ์ตอบกลับไปทั้งน้ำตา โอ้พระเจ้า นี่มันสุดยอดไปเลย!!” เธอเขียน. “ช่างวิเศษเหลือเกินที่ได้รับบันทึกนี้!!”

Spohn บอกเธอทุกอย่าง: Lamar กำลังนำทีมขึ้นไปบนยอดเขาในหุบเขาที่มีพรมแดนติดกับประเทศลาว เมื่อเขาถูกโจมตีจากนักสู้เวียดกงบนเนินเขาที่อยู่ติดกัน Spohn อยู่ข้างหลังเขาประมาณ 10 เมตรเมื่อเขาเห็น Lamar ถูกโจมตีด้วยระเบิดมือที่ขับเคลื่อนด้วยจรวด ขาซ้ายของเขาขาด และก็เป็นส่วนหนึ่งของขวาของเขาด้วย เขาตะโกนขอความช่วยเหลือและแพทย์ แต่เขาเสียชีวิตภายในไม่กี่นาที

ในวันพุธ สปอน ภรรยาและลูกสาวของเขาเดินทางไปอาร์ลิงตันเพื่อไว้อาลัย พวกเขายืนอยู่เหนือโลงศพของ Lamar ดวงตาของพวกเขาเบิกกว้าง หลังพิธี เหล่าสโปห์นเดินผ่านแถวรับสาย ทักทายแม่ของลามาร์ ภรรยาม่ายของเขา และสุดท้ายลามอนดา

เรื่องโฆษณาดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

ขอบคุณ เธอบอกเขา

อ่านเพิ่มเติม Retropolis:

พวกผู้ชายถูกฆ่าตายในวันเดียวดายในเวียดนาม และกำแพงหลอนที่ระลึกถึงพวกเขา

ช่างภาพหนุ่มถ่ายภาพบาดใจของสงครามเวียดนาม เขาไม่ได้มีชีวิตอยู่เพื่อดูมันตีพิมพ์

หนึ่งในอนุสรณ์สถานแห่งแรกของเวียดนามเกิดจากความเศร้าโศกและความหมกมุ่นของพ่อ

อดีตบาทหลวงผู้กล้าหาญคนนี้ยังคงถูกล้อมโดยสงครามเวียดนามที่สิ้นหวังที่สุด