การบังคับใช้กฎหมายสวัสดิภาพสัตว์ของ USDA ลดลงในปี 2561 ตัวเลขหน่วยงานแสดงให้เห็น

การบังคับใช้กฎหมายสวัสดิภาพสัตว์ของ USDA ลดลงในปี 2561 ตัวเลขหน่วยงานแสดงให้เห็น

เมื่อสองปีที่แล้ว กรมวิชาการเกษตรได้ออกคำเตือนเป็นลายลักษณ์อักษร 192 ฉบับแก่ผู้เพาะพันธุ์ ผู้แสดงสินค้า และห้องปฏิบัติการวิจัยที่ถูกกล่าวหาว่าละเมิดกฎหมายสวัสดิภาพสัตว์ และหน่วยงานได้ยื่นคำร้องอย่างเป็นทางการต่อ 23 ตามข้อมูลหน่วยงาน .

ในปีนี้ ตัวเลขเหล่านั้นลดลง: แผนกได้ออกคำเตือน 39 ครั้งในช่วงสามไตรมาสแรกของปีงบประมาณ 2018 และได้ยื่นคำร้องและตัดสินหนึ่งข้อพร้อมกัน - ด้วย ปรับ 2,000 ดอลลาร์ สำหรับ พ่อพันธุ์แม่พันธุ์สุนัขไอโอวาที่น่าอับอาย ที่เลิกกิจการมาห้าปีแล้ว

ในเดือนสิงหาคม USDA ไม่ได้ออกคำเตือน ไม่ยื่นเรื่องร้องเรียน และไม่ได้กำหนดบทลงโทษใดๆ ผ่านการตั้งถิ่นฐานกับสิ่งอำนวยความสะดวก 8,000 แห่งที่ได้รับอนุญาตและตรวจสอบภายใต้พระราชบัญญัติสวัสดิภาพสัตว์ของรัฐบาลกลาง ตามเอกสารที่ได้รับจากกลุ่มสิทธิสัตว์

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

หน่วยงานกล่าวว่าการลดลงเป็นผลมาจากการระงับการพิจารณาคดีเนื่องจากการฟ้องร้อง ตลอดจนกระบวนการบังคับใช้ที่ปรับปรุงใหม่ที่เน้นการทำงานอย่างใกล้ชิดกับผู้ถูกกล่าวหาว่าละเมิดมากกว่ากระบวนการสืบสวนที่ยืดเยื้อซึ่งผู้ตรวจสอบภายในจำนวนมากมี ผิดเพราะไร้ประสิทธิภาพ .

แต่ผลที่ได้คือความโปร่งใสน้อยลงในระบบบังคับใช้ที่คลุมเครือมากขึ้น ในสองปี บันทึกของเอเจนซีได้หายไปจากการถูกค้นหาแบบสาธารณะทางออนไลน์ไปเป็นคำขอที่มักเข้าถึงได้เฉพาะตามคำขอของ Freedom of Information Act และในรูปแบบที่แก้ไข และการเปลี่ยนแปลงการบังคับใช้ การวิพากษ์วิจารณ์สนับสนุนธุรกิจสัตว์ที่มีการควบคุม ขณะเดียวกันก็บั่นทอนความรับผิดชอบต่อสาธารณะ

Eric Kleiman นักวิจัยที่ติดตามการบังคับใช้การดูแลสัตว์ของ USDA สำหรับ Animal Welfare Institute ซึ่งเป็นองค์กรสนับสนุนกล่าวว่า 'ทั้งหมดนี้เป็นส่วนหนึ่งของวาระต่อต้านการกำกับดูแลด้านอุตสาหกรรมที่สนับสนุนอุตสาหกรรมนี้ “เราไม่เคยเห็นการโจมตีในลักษณะนี้มาก่อนในหลักการพื้นฐานของศีลพื้นฐานที่สุดที่ได้รับการสนับสนุนจากพรรคสองฝ่ายมายาวนานและการสนับสนุนจากสาธารณชนมานานกว่า 50 ปี”

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

แผนกดูแลสัตว์ของ USDA มีพนักงานตรวจสอบมากกว่า 100 คนซึ่งดำเนินการตรวจสอบสิ่งอำนวยความสะดวกที่ได้รับอนุญาตอย่างน้อยทุก ๆ หนึ่งถึงสามปี นอกเหนือจากพระราชบัญญัติสวัสดิภาพสัตว์แล้ว ยังได้รับมอบหมายให้บังคับใช้พระราชบัญญัติคุ้มครองม้า ซึ่งห้ามการปฏิบัติ 'การเจ็บ' ที่เจ็บปวดซึ่งใช้เพื่อส่งเสริมการเดินบนม้าเดินในเทนเนสซี บันทึกการตรวจสอบและการบังคับใช้ถูกเปิดเผยต่อสาธารณะทางออนไลน์เป็นเวลาหลายปี ซึ่งเป็นสิ่งที่ USDA เองมี ถูกขนานนามว่าเป็นเครื่องยับยั้งอันทรงคุณค่า .

หน่วยงานหยุดโพสต์บันทึกการบังคับใช้ในเดือนสิงหาคม 2559 โดยแทนที่ด้วยข้อมูลสรุปกิจกรรมที่เป็นตัวเลข ในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2560 ได้ลบบันทึกสวัสดิภาพสัตว์และการคุ้มครองม้าทั้งหมดออกจากเว็บไซต์ของตนโดยอ้างว่าเป็นการดำเนินคดี ซึ่งเป็นการอ้างอิงที่ชัดเจนถึงคดีความเกี่ยวกับการแสดงม้า ไฟฟ้าดับนั้นถูกโจมตีโดยกลุ่มคุ้มครองสัตว์และสภาคองเกรส เช่นเดียวกับอุตสาหกรรมที่ได้รับการควบคุมและกลุ่มอนุรักษ์นิยมที่โดดเด่น

ต่อมาหน่วยงานได้กู้คืนบันทึกบางส่วน ไปยังฐานข้อมูลสาธารณะ , หลายๆ ฉบับมีการโต้ตอบอย่างหนัก คำขอ FOIA สำหรับผู้อื่นอาจใช้เวลาหลายเดือนหรือนานกว่านั้นจึงจะสำเร็จ

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

แต่เมื่อข้อมูลปรากฏน้อยลง การบังคับใช้กฎหมายก็ช้าลงด้วย ผู้พิพากษา USDA เริ่มระงับการพิจารณาคดีทั้งหมดเกี่ยวกับสวัสดิภาพสัตว์และการละเมิดการคุ้มครองม้าที่ถูกกล่าวหาในปี 2560 เนื่องจากผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นจากคดีในศาลฎีกาที่มีต่อผู้พิพากษากฎหมายการบริหารของหน่วยงาน Bernadette Juarez รองผู้บริหารโครงการดูแลสัตว์ของ USDA กล่าวในการให้สัมภาษณ์

(โฆษกหญิงของหน่วยงานกล่าวว่าหน่วยงานของรัฐบาลกลางอื่น ๆ ก็ทำเช่นเดียวกัน แต่สหภาพแรงงานสองแห่งที่เป็นตัวแทนของผู้พิพากษากฎหมายปกครองกล่าวว่าพวกเขาไม่รู้จักใครอื่น ๆ “ ฉันไม่เชื่อว่าสิ่งที่ USDA ทำนั้นเป็นการตอบสนองที่เหมาะสมต่อคดีที่ค้างอยู่” Marilyn Zahm กล่าว ประธานของ สมาคมตุลาการศาลปกครอง .)

การบังคับใช้บางกิจกรรมยังคงดำเนินต่อไปแต่ในอัตราที่ต่ำกว่าปีก่อนมาก ตามเอกสารที่ได้รับในคำขอ FOIA โดยมูลนิธิ PETA เช่น USDA ในเดือนมีนาคมปรับ Delta Air Lines 10,000 ดอลลาร์สำหรับการอนุญาตให้แมวหนีผู้ให้บริการและเสียชีวิตในภายหลังในระหว่างการขนส่ง และได้ส่งคำเตือนอย่างเป็นทางการไปยังผู้เพาะพันธุ์สุนัขที่ถูกกล่าวหา จากการละเมิด 39 ครั้งระหว่างปี 2557 ถึง 2559 รวมถึงการให้ผลิตภัณฑ์ถ่ายพยาธิแก่สุนัข

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

แต่หน่วยงานกล่าวว่าไม่มีการดำเนินการทางปกครอง - การร้องเรียนหรือการพิจารณาคดี - เกิดขึ้นระหว่างเดือนพฤษภาคม 2560 ถึงกันยายนของปีนี้

Kleiman กล่าวว่า 'สิ่งที่เป็นอันตรายต่อการร้องเรียนด้านการบริหารที่ลดลงคือข้อร้องเรียนเหล่านี้เป็นสิ่งที่มีค่าในการยับยั้งมากที่สุด' “สิ่งเหล่านี้คือสิ่งที่ USDA พยายามส่งข้อความไม่เพียงแต่ไปยังผู้ตอบข้อร้องเรียนเท่านั้น แต่ยังส่งไปยังชุมชนที่ได้รับการควบคุมทั่วไปด้วย เพื่อให้การดรอปแบบนี้บอกชุมชนที่มีการควบคุม เราอยู่เคียงข้างคุณ'

หน่วยงานโต้แย้งว่ามีความมุ่งมั่นที่จะรับรองการปฏิบัติต่อสัตว์อย่างมีมนุษยธรรม ภายหลังการพิจารณาคดีในศาลฎีกาในเดือนมิถุนายน ฮัวเรซกล่าวว่าการพิจารณาคดีคุ้มครองม้าเก้าครั้งมีกำหนดก่อนเดือนพฤศจิกายน 2562 และผู้พิพากษาสองคนของหน่วยงานจะต้องพิจารณาคดีอื่นๆ อีกประมาณโหล

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

ท่ามกลางช่องว่างการพิจารณาคดี หน่วยงานได้ตัดสินใจเมื่อต้นปีนี้เพื่อประเมินกระบวนการบังคับใช้อีกครั้ง Juarez กล่าว แทนที่จะส่งคำเตือนซึ่งใช้เวลาเฉลี่ย 365 วันในการออก 'ผู้เชี่ยวชาญด้านการปฏิบัติตามข้อกำหนด' ตอนนี้เรียกผู้ถูกกล่าวหาว่าละเมิดภายใน 60 วันของการตรวจสอบเพื่อถามว่าพวกเขาได้ทำการเปลี่ยนแปลงหรือไม่ เธอกล่าว เธอกล่าวว่ามีการติดตามผลเพิ่มเติมแม้ว่าเธอจะไม่ได้ให้รายละเอียดเกี่ยวกับลักษณะของมัน

“เราไม่สามารถพึ่งพากระบวนการบังคับใช้เพียงอย่างเดียวเพื่อให้เป็นไปตามข้อกำหนด” ฮัวเรซกล่าว “เป้าหมายทั้งหมดที่นี่คือเพื่อให้แน่ใจว่าผู้ได้รับอนุญาตทุกคนปฏิบัติตามโดยเร็วที่สุด”

แต่ในขณะนี้ การโต้ตอบเหล่านั้นไม่ได้สะท้อนให้เห็นในการรายงานต่อสาธารณะ และไม่มีความชัดเจนว่าบันทึกใดบ้างที่สามารถขอได้ภายใต้ FOIA ฮัวเรซกล่าวว่าหน่วยงานยังคงหารือถึงวิธีการ “สร้างสมดุลที่เหมาะสม” ระหว่างการเผยแพร่การบังคับใช้และการปลูกฝัง “ความสัมพันธ์ในการทำงาน” กับผู้รับใบอนุญาต

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

หน่วยงานยังกำลังนำร่องการใช้การตรวจสอบที่ประกาศไว้กับผู้ฝ่าฝืนเรื้อรังซึ่งฮัวเรซกล่าวว่าอนุญาตให้จัดตารางการเยี่ยมชมหลายครั้งและช่วยให้แน่ใจว่ามีเจ้าหน้าที่ที่เกี่ยวข้องรวมถึงสัตวแพทย์ที่เข้าร่วม นักวิจารณ์ต่างประณามแนวคิดนี้ในฐานะระบบเตือนภัยล่วงหน้าสำหรับผู้ไม่หวังดีซึ่งสามารถทำความสะอาดปัญหาก่อนการตรวจสอบได้ ฮัวเรซกล่าวว่าเธอ “จะยินดี” ถ้าสิ่งนั้นเกิดขึ้นเพราะ'ที่แสดงให้เห็นว่าพวกเขาสามารถปฏิบัติตามได้ และเราคาดหวังให้พวกเขาปฏิบัติตามได้อย่างยั่งยืน”

การเปลี่ยนแปลงนี้ได้รับการต้อนรับจากพ่อพันธุ์แม่พันธุ์ ผู้จัดแสดงสัตว์แปลกใหม่ และธุรกิจเกี่ยวกับสัตว์อื่นๆ ซึ่งเชื่อว่า USDA ภายใต้การบริหารของโอบามามีความผิดฐาน 'เกินเลย' มินดี้ แพตเตอร์สัน ประธานกลุ่มทหารม้า ซึ่งเป็นบริษัทที่สนับสนุนการกระทำดังกล่าว กล่าว ธุรกิจ

“เรามีการสื่อสารอย่างสม่ำเสมอกับสมาชิกของเราที่เป็นผู้รับใบอนุญาต USDA และได้ยินบ่อยครั้งว่าผู้ตรวจสอบของพวกเขาเพิ่งตรวจสอบเมื่อเร็วๆ นี้ และดูเหมือนว่าจะมีน้ำเสียงที่ต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง” Patterson กล่าว “ดูเหมือนพวกเขาจะเต็มใจทำงานเป็นหุ้นส่วนแทนที่จะเป็นคู่ต่อสู้”

เรื่องราวดำเนินต่อไปด้านล่างโฆษณา

นั่นเป็นการรับรองเพียงเล็กน้อยสำหรับกลุ่มสิทธิสัตว์ที่อาศัยบันทึกการบังคับใช้เพื่อเน้นย้ำถึงการทารุณสัตว์และกล่าวว่าขณะนี้พวกเขาไม่ค่อยแน่ใจว่ามีการบันทึกหรือตรวจสอบอย่างไร

“สิ่งที่พวกเขาพยายามปิดบังความล้มเหลวในการบังคับใช้กฎหมายจริงๆ เหรอ?” Delcianna Winders รองประธานมูลนิธิ PETA กล่าว “พวกเขากำลังระงับข้อมูลที่จะอนุญาตให้คนอย่าง PETA เข้ามาและช่วยเหลือสัตว์เหล่านี้ที่หน่วยงานล้มเหลวในการทำเช่นนั้น”

อ่านเพิ่มเติม:

USDA ยกเลิกข้อเสนออนุญาตให้มีการตรวจสอบสวัสดิภาพสัตว์บุคคลที่สาม

USDA ลบข้อมูลสวัสดิภาพสัตว์ออกจากเว็บไซต์อย่างกะทันหัน

USDA ลบรายงานสวัสดิภาพสัตว์ออกจากเว็บไซต์ คดีโชว์ฮอร์สอาจเป็นสาเหตุ